Appel accordé aux droits des développeurs : le cas de Tulip Trading ira de l'avant


La Cour d’appel du Royaume-Uni a annulé à l’unanimité une décision de la Haute Cour de rejeter une affaire visant à déterminer si les développeurs de blockchain ont des obligations légales envers leurs utilisateurs qui les obligeraient à rendre l’accès aux actifs numériques perdus ou volés. Maintenant, cette question est réglée pour bénéficier d’un procès complet.

Dans un jugement rendu ce matin, les trois Lord Justices – Lord Justices Birss, Poppelwell et Lewison – ont estimé que le juge de la Haute Cour avait commis une erreur en rejetant l’affaire. Ils ont conclu que la Haute Cour avait tenu pour acquis un fait très contesté : les promoteurs sont un corps fluctuant et non identifié. Par conséquent, contrairement aux conclusions du tribunal inférieur, il y a une question sérieuse à juger sur la question des devoirs du promoteur.

Du jugement :

« … il y a, me semble-t-il, un argument réaliste dans le sens suivant. Les développeurs d’un réseau donné constituent un groupe suffisamment bien défini pour pouvoir être soumis à des obligations fiduciaires. Considérés objectivement, les promoteurs ont assumé un rôle qui implique de prendre des décisions discrétionnaires et d’exercer un pouvoir pour et au nom d’autres personnes, en ce qui concerne les biens appartenant à ces autres personnes. Cette propriété a été confiée aux soins des promoteurs. Les promoteurs sont donc fiduciaires. L’essence de ce devoir est la loyauté sans faille envers les utilisateurs de logiciels bitcoin. Le contenu des devoirs comprend le devoir de ne pas agir dans leur propre intérêt et implique également le devoir d’agir de manière positive dans certaines circonstances. Cela peut également, de manière réaliste, inclure une obligation d’agir pour introduire un code afin que le bitcoin d’un propriétaire puisse être transféré en toute sécurité dans les circonstances alléguées par Tulip.

Appel accordé aux droits des développeurs : le cas de Tulip Trading ira de l'avant

Ils poursuivent en disant que « pour exclure le cas de Tulip comme indiscutable, il faudrait supposer des faits en faveur des promoteurs défendeurs qui sont contestés et qui ne peuvent être résolus de cette manière. Si la gouvernance décentralisée du bitcoin est vraiment un mythe, alors, à mon avis, il y a beaucoup à dire en faveur de l’affirmation selon laquelle les développeurs de bitcoin, tout en agissant en tant que développeurs, ont des obligations fiduciaires envers les véritables propriétaires de cette propriété.

Le résultat net de ceci est que, en l’absence de tout autre appel des développeurs, le cas de Tulip Trading passera en jugement. Là, la question de savoir dans quelle mesure les développeurs de blockchain ont des obligations légales envers leurs utilisateurs sera tranchée à la lumière des preuves et des faits. En cas de succès, Tulip Trading aura démontré qu’il y a de l’espoir pour les nombreuses personnes dont les actifs numériques ont été perdus ou volés et qui ont supposé (à tort) qu’il n’y avait aucun moyen de recours.

Le Dr Craig Wright, propriétaire de Tulip Trading Limited a déclaré :

/ ou du devoir de diligence contre les développeurs d’actifs numériques liés à la blockchain, y compris Bitcoin. La cour a clairement compris que les intérêts et les actions des individus utilisant un manteau de décentralisation peuvent contrôler un système financier mondial. Cela garantira que les propriétaires de Bitcoin et les détenteurs de Bitcoin pourront correctement protéger et reprendre le contrôle de leurs actifs numériques.

Felicity Potter, associée chez ONTIER LLP, agissant pour Tulip Trading, a déclaré :

« Il s’agit d’un jugement très apprécié de la Cour d’appel. et la Cour d’appel a accepté. L’étendue des tâches des développeurs doit maintenant être explorée en détail à travers un essai.

« Les responsabilités dues par les développeurs d’actifs numériques aux utilisateurs finaux revêtent une importance considérable pour tous les détenteurs de pièces à mesure que le concept d’actifs numériques devient plus courant. Les conséquences sont particulièrement ressenties par les bénéficiaires de TTL, compte tenu des montants en jeu.

« Le résultat du procès créera un précédent que d’autres suivront s’ils perdent ou sont privés de l’accès à leurs actifs numériques. Il s’agit d’une étape vers un écosystème d’actifs numériques correctement réglementé et bien gouverné qui devrait être bien accueilli par les détenteurs de pièces de monnaie potentiels et actuels. »

Antécédents de cas

L’affaire, portée par Tulip Trading, concerne 3 milliards de livres sterling d’actifs numériques auxquels Tulip Trading a perdu l’accès à la suite d’un piratage. Les demandeurs ont cherché à établir que des obligations fiduciaires et délictuelles déjà établies devraient s’appliquer aux développeurs de chaînes de blocs pour les obliger à agir pour accorder à Tulip Trading l’accès à ses actifs légalement détenus.

La plainte a été initialement rejetée par la Haute Cour au motif qu’il n’y avait aucune question sérieuse à juger sur la question de savoir si les développeurs de chaînes de blocs avaient des obligations fiduciaires et délictuelles envers leurs utilisateurs.

Cependant, la Cour d’appel du Royaume-Uni a accepté d’examiner la décision au motif que la question « est d’une importance considérable et est à juste titre caractérisée comme une question d’une certaine complexité et difficulté ».

Lors de l’audience de la Cour d’appel en décembre, John Wardell KC pour Tulip Trading a fait valoir que « les questions soulevées sont d’une importance fondamentale pour TTL elle-même, car elle possède des actifs substantiels auxquels elle ne peut plus accéder, ainsi que pour le monde financier en général. ”

Les promoteurs intimés ont fait valoir qu’il est pratique d’attribuer la responsabilité fiduciaire et délictuelle aux promoteurs de la manière préconisée par Tulip Trading.

Prochaines étapes

Avec la décision de la Cour d’appel, l’affaire va maintenant passer à l’instruction. Ce sera la première fois qu’un tribunal examinera – en détail – si les développeurs de blockchain ont des obligations légales envers leurs utilisateurs qui les obligeraient à agir en cas de perte ou de vol d’actifs numériques.

Les ramifications potentielles sont énormes  : il est souvent pris pour acquis que si des actifs numériques sont perdus ou volés, il n’y a aucun moyen de recours, même si les développeurs ont la possibilité de restituer cette propriété à son propriétaire légitime. En cas de succès, le cas de Tulip Trading démontrera que ce n’est pas le cas, ce qui contribuerait grandement à faire des actifs numériques une proposition plus acceptable pour les HODLers et les investisseurs institutionnels.

Regardez : Récupération d’actifs numériques sur Bitcoin expliquée

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