Avez-vous besoin d'aller à l'université pour travailler en crypto ?


« J’ai dit à mes parents, je suis prêt à mourir sur cette colline. Je ne veux pas continuer avec ça parce qu’il s’agit juste de cocher des cases. Mon père était d’accord.

« Nous sommes allés à l’école, je pense que c’était le jour de mon 16e anniversaire, et je me suis retiré. »

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Avez-vous besoin d'aller à l'université pour travailler en crypto ?

Vous ne connaissez peut-être pas Keonne Rodriguez de nom, mais vous connaissez son histoire. Dès l’âge de neuf ans, il jouait compulsivement avec l’ordinateur familial et était payé pour coder des pages Web pour des entreprises locales à l’âge de 14 ans. Il allait connaître un succès majeur dans l’industrie de la blockchain – mais malgré son talent et sa concentration évidents, il a eu des difficultés avec l’éducation formelle.

« J’étais dans les programmes avancés, les honneurs, les stages avancés Je commençais vraiment à développer une allergie à la bureaucratie et à des choses qui n’avaient pas de sens. Le point de rupture est survenu lorsque son lycée a institué un cours d’informatique obligatoire – un Rodriguez est certain qu’il aurait pu enseigner.

L’énigme du collège

Certaines des personnes les plus prospères de l’industrie de la technologie n’ont pas fréquenté ou n’ont pas terminé leurs études collégiales. Les décrocheurs célèbres incluent Bill Gates, Steve Jobs et Steve Wozniak – des changeurs du monde qui ont gagné des milliards de dollars sans diplôme.

Ces histoires sont devenues totémiques dans le monde de la technologie, même si un scepticisme plus large à l’égard des collèges se répand. Ce scepticisme est en partie motivé par le calcul financier  : alors que les frais de scolarité et l’endettement des étudiants augmentent considérablement, il y a de plus en plus de raisons de se demander si l’investissement dans l’université en vaut vraiment la peine. Diverses startups et réformateurs ont établi des voies alternatives, des camps d’entraînement de codage aux programmes de certification en ligne en passant par de nouveaux modèles radicaux comme l’Université Minerva.

Certaines organisations, telles que la Thiel Fellowship de Peter Thiel, poussent une ligne encore plus forte : non pas que l’université soit trop chère ou inefficace, mais que, du moins pour certaines personnes, c’est une perte de temps à tout prix. La bourse attribue 100 000 $ aux «jeunes qui veulent construire de nouvelles choses au lieu de rester assis dans une salle de classe». Les récipiendaires doivent sauter ou abandonner l’université pour être éligibles.

Cette toile de fond rend les choses particulièrement difficiles et déroutantes pour les jeunes intéressés par les carrières dans la cryptographie. Passer trois, quatre ou cinq ans sur un campus peut sembler un gros sacrifice dans une industrie qui évolue si vite. Et peut-être que la personne la plus admirée en crypto est un exemple du potentiel de sauter l’école : Vitalik Buterin a reçu la bourse Thiel en 2014 et, au lieu d’aller à l’université, a utilisé ce temps pour construire Ethereum.

Mais les données sur les résultats des collèges racontent une histoire bien différente de celle des biographies de ces quelques valeurs aberrantes. Le titulaire moyen d’un diplôme universitaire gagnera 625 483 $ de plus qu’un diplômé du secondaire au cours de sa vie. Les diplômés universitaires ont également des taux d’emploi à vie beaucoup plus élevés, une meilleure santé tout au long de la vie et des mariages encore plus durables, selon une étude réalisée en 2015 par le chercheur en éducation de l’Université du Maine, Philip Trostel.

Les critiques modérés de l’enseignement supérieur reconnaissent cette réalité. « Je suis pragmatique. Au niveau individuel, vous devriez prendre le système tel qu’il est construit », a déclaré l’investisseur Marc Andreessen lors d’une interview en 2020 qui était par ailleurs assez critique du statu quo dans l’enseignement supérieur. « Je pense qu’il est en fait assez dangereux de donner à quelqu’un en tant qu’individu le conseil, » n’allez pas à l’université. «  »

Les données sur les résultats des collèges racontent une histoire bien différente de celle des biographies de ces quelques valeurs aberrantes

leur demandant s’ils connaissaient quelqu’un qui avait trouvé un rôle dans la cryptographie sans aller à l’université. Rodriguez est le seul exemple que j’ai pu découvrir. De manière non scientifique, il semble que l’écrasante majorité des personnes ayant une carrière sérieuse dans la cryptographie soient des diplômés universitaires.

Cela a du sens une fois que vous vous souvenez du nombre d’idées complexes contenues dans la conception et le déploiement des blockchains. L’industrie de la cryptographie évolue rapidement, mais c’est en partie parce qu’elle s’appuie sur une « pile » complexe à plusieurs niveaux de traditions intellectuelles, de normes juridiques et de percées techniques remontant à des décennies, voire des siècles. Cela inclut non seulement l’informatique extrêmement avancée, mais les frontières lointaines du droit des valeurs mobilières, de l’économie, voire de la sociologie et de l’art.

La sortie du bitcoin

Keonne Rodriguez a défié ces probabilités et a immédiatement prospéré – non seulement sans aller à l’université, mais sans même terminer ses études secondaires. Malgré son statut aberrant, ses moyens d’ascension permettent de suivre des cours de carrière, même pour les personnes qui empruntent la voie universitaire.

Son portfolio était la première étape vers une série de postes à temps plein qui ont accru ses compétences, au même âge qu’il aurait normalement fréquenté l’université. Finalement, il s’est retrouvé codeur et concepteur très bien payé chez Cleversafe, une société de sécurité qui fait maintenant partie d’IBM.

Mais ensuite, les choses ont connu une période difficile, grâce à la même chose qui faisait dérailler beaucoup de carrières technologiques vers 2012 : Bitcoin.

« Je suis tellement obsédé par le bitcoin que je ne pouvais pas arrêter de tweeter à ce sujet », m’a dit Rodriguez. « Donc s’est inquiété. Nous avons décidé d’un commun accord qu’il valait mieux que je me concentre sur ma passion.

Blockchain « venait de recevoir de l’argent de Roger Ver et ils formaient le personnel initial. je viens de dire , je suis intéressé, voici mon portfolio et si vous avez besoin de quelqu’un, parlons-en. J’ai été interviewé par Dan Held et Changpeng Zhao.

Ces noms peuvent sembler familiers. Près d’une décennie plus tard, Held est à la tête de la croissance de l’échange de crypto Kraken. Changpeng Zhao est légèrement mieux connu sous le nom de « CZ », le PDG de Binance, le plus grand échange de crypto au monde par un mile de pays. Rodriguez est devenu l’employé numéro huit chez Blockchain, vivant et travaillant avec une petite équipe initiale à York, au Royaume-Uni. Il est finalement devenu responsable de l’expérience utilisateur pour le portefeuille de Blockchain, puis son produit principal.

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