BitClout a récolté 160 millions de dollars pour des jetons liés aux célébrités. Nous avons suivi l'argent

  • Mais à l'heure actuelle, le projet ne vous permet pas de retirer les fonds que vous y investissez.
  • Au milieu d'un engouement pour les NFT, une entreprise appelée BitClout se présente comme un "réseau de célébrités cryptographiques". Le site offre aux consommateurs la possibilité d'acheter des jetons liés aux identités de 15 000 comptes Twitter influents, dont Elon Musk et Katy Perry, mais sans leur autorisation.

    En l'espace d'une semaine, BitClout aurait gagné 160 millions de dollars et suscité l'intérêt d'investisseurs et de personnalités culturelles de premier plan. Mais déjà, les entreprises de sécurité cryptographique indiquent des modèles de transactions suspectes et avertissent que le site a toutes les apparences d'une arnaque.

    Si BitClout est effectivement une escroquerie, cela soulignerait comment une nouvelle génération de technologie cryptographique - cette fois les NFT - a donné naissance à de nouvelles races d'arnaqueurs.

    L'évaluation des risques

    Les enchères pour un NFT du premier tweet de Jack Dorsey ont récemment atteint 2,5 millions de dollars. De tels prix ont déclenché une course pour symboliser les artefacts Twitter de toutes sortes. Dans le cas de BitClout, le site a téléchargé 15000 des profils Twitter les plus populaires, puis a attribué des milliers de jetons de crypto-monnaie à chacun d'eux. Le prix des jetons est vaguement lié à la popularité relative d'un profil donné, ce qui signifie qu'investir dans les jetons revient à investir dans le classement social d'une célébrité donnée.

    Pendant ce temps, un influenceur qui tweete sur le site peut revendiquer une partie des jetons associés à son identité. Elon Musk a théoriquement droit à 2,96 millions de dollars de jetons Elon Musk de BitClout, tandis que des lumières moins importantes peuvent échanger plusieurs milliers de dollars.

    Les célébrités mineures qui ont tweeté à propos de BitClout incluent Neil Strauss, auteur d'un livre d'artiste controversé:

    BitClout semble être une tentative de coopter le fil de médias sociaux de Twitter

    Pour ceux qui cherchent à participer au marché BitClout, une première étape nécessaire consiste à acheter des jetons BitClout avec Bitcoin. Et cela a déjà donné lieu à un gros drapeau rouge à propos du site: à savoir, les outils d'exploration de Blockchain montrent que les fonds se sont retrouvés à une seule adresse avant d'être transportés à travers la crypto-couverture.

    Rich Sanders, qui dirige la société d'enquête sur la blockchain CipherBlade, a confirmé à Decrypt que presque tous les fonds du site vont à trois échanges - 88,41% à Amber Group, 11,17% à Kraken et 0,42% à Coinbase - et que les fonds ont depuis déplacé vers d'autres échanges et portefeuilles.

    Et l'une des seules adresses sans échange que BitClout a payées directement a reçu de l'argent d'Hydra, un marché darknet. En d'autres termes: "Ils ont payé quelqu'un de sommaire", a déclaré Sanders.

    Flux de transactions depuis le portefeuille de BitClout.

    Des panneaux indiquent que l'adresse appartient à un individu suspect du Nigéria, que BitClout a peut-être payé pour attirer les robots Twitter afin de promouvoir le projet sur les réseaux sociaux, a déclaré Sanders. "Parce que les réseaux sociaux font des choux = plus de profits." Decrypt a contacté un compte Twitter portant le nom de BitClout mais n'a reçu aucune réponse.

    Pendant ce temps, Coinfirm, basé à Londres, spécialisé dans le traçage des transactions cryptographiques suspectes, a également sonné l'alarme au sujet de BitClout. Dans une interview avec Decrypt, les dirigeants de Coinfirm ont décrit le site comme "Bitconnect 2.0" - une référence à un site de système Ponzi notoire dont les jetons ont atteint une valeur de près de 400 $ pendant la crypto mania de 2017. Aujourd'hui, ces jetons sont sans valeur.

    Où est mon argent ?

    Bien que vous puissiez prétendument acheter des jetons BitClout avec BTC, vous ne pouvez pas retirer vos jetons BitClout du réseau BitClout. Vous ne pouvez envoyer des jetons BitClout qu'à d'autres utilisateurs de BitClout ou les utiliser pour acheter des pièces de créateur; il n'y a aucun moyen d'échanger quoi que ce soit contre de l'argent ou du Bitcoin.

    Le site est inutilisable pour les utilisateurs qui n’ont pas acheté de jetons BitClout publier un statut ou envoyer un message à un chatbot est impossible sans acheter au préalable les pièces. Et lorsque Decrypt a câblé environ 20 $ en Bitcoin à la plate-forme, le site ne nous a pas permis d'utiliser notre argent pour acheter des jetons BitClout.

    Il n'y a pas non plus de moyen de vérifier que de telles transactions auraient lieu sur une blockchain. Bien qu'il y ait un explorateur, les frais de réseau sont nuls et il n'y a pas de moyen évident de créer un nœud ou d'extraire des pièces. L'équipe anonyme n'a pas publié le code du projet.

    Armée de l'ombre

    Malgré un soutien de haut niveau, seuls quelques comptes sont vérifiés; même dans ce cas, la vérification n'est pas un pari infaillible qu'un influenceur associe son nom au projet. Ni Chamath Palihapitiya ni Ashton Kutcher, deux des comptes "vérifiés" les plus en vue, n’ont tweeté à propos du projet - nécessaire pour vérifier un compte.

    Deux des plus grands comptes Twitter de r / WallStreetBets, un autre compte enregistré comme vérifié, ont déclaré à Decrypt qu'ils n'avaient rien à voir avec le personnage BitClout de WSB, qui jaillit du projet dans des messages quotidiens sur BitClout.

    La plupart des fans de BitClout sur Twitter, une poignée d'abonnés chacun, ont peu d'autres activités à leur nom, à l'exception de la promotion du projet.

    un compte créé en février qui pompait sporadiquement des altcoins à petite capitalisation jusqu'au 12 mars, lorsque le compte est passé au pompage de BitClout. Le compte a publié un lien vers son propre site Web expliquant le projet en détail deux jours plus tard.

    Rendant l'opération encore plus trouble, le réseau de BitClout continue de se déconnecter. "Diamondhands", qui semble être le compte sur BitClout derrière le projet, a déclaré sur BitClout que c'était parce que les nœuds continuaient à redémarrer et manquaient de transactions.

    Premiers investisseurs

    Alors, qui achète ? L'un des premiers investisseurs est Chris McCann, un investisseur ébouriffé de la Silicon Valley qui a eu vent du projet par des amis. McCann, un associé général de Race Capital, a déclaré à Decrypt qu'il n'avait aucun lien avec le projet ou ses fondateurs, mais qu'il s'était impliqué dans une version à accès anticipé du projet lancé la semaine dernière.

    McCann, qui affiche une capitalisation boursière de 55 400 $, a déclaré qu'il avait investi "un peu trop" d'argent dans le projet, mais qu'il attribuait à l'équipe anonyme le site Web "fluide".

    L'un de ses amis, Andy Artz, investisseur de la société Social Capital de la Silicon Valley, a misé 18 000 $ sur son succès.

    "Une fois que vous êtes en quelque sorte aspiré et que vous commencez à faire des paris précoces sur les gens et qu'ils sont vérifiés, c'est amusant - vous voulez vraiment l'utiliser", a déclaré McCann, qui a eu accès à près de 34 000 $ en jetons BitClout non échangeables lorsqu'il a tweeté sur le projet pour vérifier son compte.

    Michael Arrington, un investisseur et une personnalité médiatique bien connu de la Silicon Valley, a reçu l'équivalent de 290 000 $ en jetons de création

    Le #bitclout FUD est juste ça, FUD les autres détenteurs sont également des investisseurs / personnes de niveau 1. Le service sera entièrement lancé très prochainement. Les fondateurs choisissent de rester pseudonymes pour le moment. Mais nous et les autres détenteurs sommes des MAINS DE DIAMANT sur celui-ci.

    McCann a déclaré que BitClout répondait à une demande de projets de cryptographie sociale non satisfaite par la liste actuelle de tels projets, tels que les sites de jetons sociaux Rally ou Roll - ce dernier a été piraté au cours du week-end

    McCann est bien conscient des préoccupations, notamment l'incapacité de racheter de l'argent et la possibilité pour les imposteurs de profiter de faux comptes. "Il est encore ridiculement tôt", a-t-il déclaré. Et ce ne serait pas le premier des investissements de McCann - ses autres paris incluent les échanges cryptographiques FTX et Binance - qui ont connu des débuts chancelants et ont ensuite prospéré.

    Mais pour Sanders de CipherBlade, cela n'a pas l'air bien et ça sent les ICO à pompe et à décharge qui ont gaspillé des milliards d'argent des investisseurs en 2017 et 2018. "Quel incendie de benne à ordures", a-t-il conclu.