Bitmain poursuit MicroBT pour un différend IP sur le matériel minier Bitcoin

Les deux plus grands fabricants mondiaux de matériel minier bitcoin sont à nouveau impliqués dans un différend de propriété intellectuelle.

Le média chinois IPEconomy a rapporté mercredi que Bitmain avait intenté une action en justice auprès du tribunal de la propriété intellectuelle de Pékin le 7 avril contre MicroBT, alléguant le fabricant de mineurs et fondateur de Bitcoin basé à Shenzhen, Yang Zuoxing, ancien concepteur de puces en chef chez Bitmain, d'avoir volé des secrets d'entreprise.

Bitmain a déjà poursuivi MicroBT et Yang en 2017 pour avoir enfreint un brevet que Bitmain avait obtenu pour sa technologie utilisée dans la conception d'un circuit intégré spécifique à une application (ASIC) pour l'extraction de bitcoins. Mais l'affaire a été rejetée par la Cour de la propriété intellectuelle de Pékin en 2018, qui a également complètement révoqué le brevet autorisé de Bitmain.

Mais il semble que Bitmain n'ait toujours pas abandonné, la nouvelle affaire civile exigeant une réclamation pour dommages de 99 millions de yuans, ou 15 millions de dollars, de MicroBT.

La nouvelle affaire met à nouveau en lumière la rivalité de longue date entre les deux entreprises, car la croissance de MicroBT depuis 2019 a considérablement érodé la domination de Bitmain sur le marché du matériel minier Bitcoin.

Selon IPEconomy, le tribunal de la propriété intellectuelle de Pékin a notifié à Bitmain qu'il avait reçu la plainte et procédera en conséquence. On ne sait pas quand la première audience sera prévue.

Selon le rapport, Bitmain a accusé Yang d'avoir volé des secrets d'entreprise après avoir terminé la recherche et le développement de l'équipement minier autrefois phare de Bitmain, l'AntMiner S7 et S9 en mai 2016. Bitmain a en outre fait valoir que Yang avait fondé MicroBT pour lancer un produit rival en juillet avant de a officiellement quitté Bitmain.

Pourtant, le récit de l'histoire de Yang, décrit dans un profil de 2018 publié par CoinDesk, raconte une histoire différente.

Des amis aux ennemis

L'histoire de la querelle remonte à 2014 lorsque Yang a rejoint ASICMiner, un fabricant de matériel minier bitcoin fondé en 2012 par Jiang Xinyu - également connu sous le nom de Friedcat sur bitcointalk.org.

Peu de temps après la mystérieuse disparition de Friedcat au début de 2015, Yang a déclaré qu'il avait rejoint Bitmain après avoir présenté sa technologie de conception de puces entièrement personnalisée à Micree Zhan, co-fondateur et président de Bitmain.

Mais Yang a déclaré qu'il participait à un concert à temps partiel à la conception de puces pour le S7 de Bitmain à Shanghai, car il ne s'intégrait pas initialement à "l'environnement de travail" de Bitmain et "ne se sentait pas respecté".

Bitmain a déployé le S7 en août 2015 et Yang a déclaré qu'il avait par la suite eu plusieurs séries de négociations sur l'équité lors de la conception du S9, qui a été lancé un an plus tard.

Selon le récit de Yang, les discussions ne se sont pas bien déroulées. Bien que l'autre co-fondateur de Bitmain, Jihan Wu, était disposé à offrir 2% du capital, Zhan ne se sentirait à l'aise qu'avec 0,5%.

Alors que les pourparlers échouaient, Yang a déclaré qu'il avait mis fin à son contrat avec Bitmain en juin 2016 et avait lancé MicroBT un mois plus tard. Néanmoins, le succès des AntMiner S7 et S9 a apporté à Bitmain environ 1 milliard de dollars de bénéfices nets lors du marché haussier de 2017, avec des millions d'unités vendues en un an.

Le différend a également mis en évidence certains des récents problèmes juridiques de Yang. Le deuxième procès de Bitmain intervient des mois après que le procureur de Shenzhen a libéré Yang d'une accusation criminelle, qui aurait été signalée par Bitmain.

Yang a été arrêté en décembre 2019 par la police à Shenzhen sous une accusation de détournement de fonds, mais a été libéré sur parole au moins en août 2020, à la suite d'un dépôt en bourse à la Bourse de Shanghai par un fournisseur de MicroBT, dont les principaux revenus provenaient de tests de puces pour le fabricant.

L'arrestation a eu lieu à la fin de la période de croissance de MicroBT en 2019. Selon le dépôt de l'introduction en bourse du fournisseur, les revenus de MicroBT sont passés de 62 millions de dollars en 2017 à 230 millions de dollars en 2018 et 626 millions de dollars en 2019.

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