Comprendre ce qui a transformé le président du Salvador Bukele en Bitcoin


Nayib Bukele. une capture d'écran, Instagram/nayibbukele

" le latino-américain Donald Trump ", vient d'accéder au pouvoir lors des élections présidentielles au Salvador. Oui, Bukele est un populiste de droite. Mais il s'avérera bientôt qu'il y a plus à cet ancien maire de San Salvador, décrocheur universitaire et ancien vendeur de voitures devenu président que beaucoup ne le pensaient autrefois.

Peu de gens imagineront, par exemple, qu'il rédigera le tout premier projet de loi au monde pour donner cours légal au bitcoin (BTC).

Diego Sánchez-Ancochea, chef de département au département d'Oxford du développement international de l'Université d'Oxford.

" L'élection de Bukele a résulté du mécontentement de la population vis-à-vis de la capacité des partis traditionnels à promouvoir l'équité et le développement humain pour la majorité de la population.

Et malgré " quelques améliorations " sous deux des prédécesseurs de Bukele, Sánchez-Ancochea a ajouté que " la croissance économique est restée faible, la dépendance vis-à-vis des envois de fonds est élevée et la concentration des revenus est importante ".

"Bukele a promis une nouvelle façon de faire de la politique même s'il n'a jamais été clair sur le modèle économique qu'il allait promouvoir", a-t-il déclaré.

Bukele (39 ans) a résisté au système en gagnant en 2019, mais l'a fait sur une vague d'approbation publique pour ses politiques. Le Salvador et l'économie salvadorienne sont dominés (et terrorisés) par des gangs violents depuis des décennies, les meurtres violents et la corruption politique étant quotidiens. Bukele a promis d'y mettre un terme. Et il a rapidement montré ses galons.

En 2020, le média El Faro a rapporté que le président avait "négocié" avec les dirigeants (emprisonnés) de gangs notoires comme Mara Salvatrucha (MS-13) dans le but de réduire le taux d'homicides. En 2012, une trêve des gangs tripartite s'est effondrée, entraînant le chaos dans les rues dans les années qui ont précédé l'élection de Bukele. Le média a affirmé qu'il avait échangé des faveurs au gang en échange de la paix dans les rues.

Les parallèles avec Trump ne sont pas totalement sans fondement : Bukele, comme Trump, préfère parler sur Twitter, et souvent en anglais, afin que le monde occidental puisse le comprendre haut et fort, comme les bitcoiners l'ont récemment appris.

En réponse aux allégations. avec des prisonniers torse nu menottés et écrasés les uns contre les autres dans ce que la BBC a qualifié de " conditions insalubres " au plus fort de la pandémie de coronavirus. Les observateurs, s'adressant à Americas Quarterly, ont qualifié cette décision de démonstration "choquante" de "tactiques d'homme fort".

Sur Twitter, il a écrit :

" Montrez-moi un privilège [I’ve granted the gangs], juste un."

Aux États-Unis, les membres démocrates de la commission des affaires étrangères de la Chambre à Washington ont écrit à Bukele pour exprimer leur " inquiétude " et pour ce qu'ils ont qualifié de réponse " extrêmement troublante ".

Les graines d'une rupture à venir entre Bukele et le Washington de Joe Biden avaient déjà été semées.

Avance rapide jusqu'en février de cette année et la situation semble s'être détériorée.

"L'administration Biden a rejeté une demande de rencontre avec le président d'El Salvador", a rapporté AP. Plus tôt, les détails d'un accord de lobbying malheureux avec Robert Stryk, "l'un des lobbyistes les plus prospères de la présidence Trump", ont été exposés par le même média.

En avril, Bukele a rendu le léger, AP rapportant que Bukele avait "snobé" une réunion avec Ricardo Zuniga, l'envoyé de l'administration Biden dans la région.

En mars, la politique de Bukele a reçu un énorme coup de pouce du public – qui a voté massivement en faveur de son parti Nuevas Ideas aux élections législatives, accordant au parti 56 sièges sur 84 au parlement.

Le plus grand parti d'opposition, l'ARENA, n'en compte que 14. Un grand nombre de nouveaux députés ont pris la parole. Ils sont tous accablants de jeunes, ambitieux, charismatiques, presque totalement inexpérimentés en politique. Comme Bukele, ils sont grands sur la technologie et ont un profil totalement différent des politiciens de carrière grisonnants qui ont dominé les sessions parlementaires salvadoriennes jusqu'à récemment. L'un d'eux n'a que 25 ans, l'âge légal le plus bas pour un député salvadorien.

En mai, les relations entre San Salvador et Washington semblaient au bord de l'effondrement total. après que Bukele eut décidé d'" évincer " le procureur général du pays et un certain nombre de hauts juges, les aurait remplacés par des alliés de Nuevas Ideas.

L'USAID a déclaré qu'elle était "profondément préoccupée". Bukele ne semblait pas s'en soucier.

Avec Washington qui le harcèle rapidement, Pékin s'est apparemment précipité à ses côtés – crachant 500 millions de dollars de financement d'investissement public. Le pays a également utilisé le chinois Sinopharm vaccin dans le cadre de son projet de vaccination contre le coronavirus.

Une seule chose a empêché Bukele de se séparer totalement des États-Unis : la dollarisation. Lorsque le pays a adopté le dollar américain comme monnaie officielle en 2001, il a effectivement abandonné le contrôle de sa politique monétaire – un facteur qui a jusqu'à présent lié Bukele à Washington, qu'on le veuille ou non. Entrez Bitcoin.

Échapper au billet vert

Lors de la récente session en direct de Bukele avec la communauté crypto, Castle Island Ventures L'associé Nic Carter a demandé à bout portant au président si l'adoption du BTC comme monnaie légale était "le début de la dédollarisation" et (si sa décision était "motivée par les craintes d'inflation du dollar").

La réponse du président a été " non ".

Bukele et son gouvernement ont tenu à souligner que l'USD restera monnaie légale. Mais proposer une alternative au billet vert est déjà un grand pas dans la lutte pour reprendre le contrôle de son économie.

Le projet de loi Bitcoin n'est peut-être pas une stratégie de dédollarisation en fin de partie, mais c'est certainement une décision intéressante à mi-parcours. Attirer certains des acteurs technologiques les plus influents au monde pour qu'ils s'installent dans le pays en serait une autre.

Frances Coppola, une commentatrice financière britannique, a exprimé sur Twitter,

" L'adoption de la BTC donne potentiellement au Salvador l'ancrage en devises fortes et la discipline monétaire dont il a besoin, tout en brisant sa dépendance en matière de politique monétaire et budgétaire à l'égard des États-Unis. Ce n'est pas une souveraineté monétaire totale, mais c'est une amélioration par rapport à la situation actuelle.

Mais elle a affirmé que pour que cela fonctionne, Bukele aurait besoin que les entreprises adhèrent à ses politiques.

" Le Salvador devra attirer la BTC dans le pays pour constituer des réserves. […] Le président semble essayer d'attirer les baleines BTC, ce qui est une stratégie raisonnable, mais le pays devra également développer des industries d'exportation basées sur le BTC, sinon l'argent sera très, très serré ", a écrit Coppola.

En effet, Bukele et ses alliés semblent exceptionnellement désireux de convaincre les crypto-entrepreneurs étrangers de s'installer au Salvador, et avaient commencé à offrir une aide à la résidence accélérée et des allégements fiscaux comme incitations. En outre, le pays pourrait devenir un autre point chaud pour les mineurs de Bitcoin.

Nos ingénieurs viennent de m'informer qu'ils ont creusé un nouveau puits, qui fournira environ 95MW de 100% propre, 0 emis…

  • Pedro Mendes Loureiro, maître de conférences en études latino-américaines et directeur de doctorat à la Université de CambridgeLe Centre d'études latino-américaines de.

    Il a ajouté que "Bukele a été élu en grande partie comme un président anti-establishment" qui est "jeune et féru de technologie" et "un programme anti-criminalité difficile" - et malgré les accusations d'autoritarisme, de violations des droits humains et même de permettre des massacres dans les prisons, il s'est avéré "l'un des meilleurs présidents face au COVID-19 dans la région de l'Amérique latine".

    Mendes Loureiro a également ajouté qu'" une partie " du raisonnement de Bukele " est indéniablement liée au rôle important que les envois de fonds des États-Unis – les travailleurs migrants aux États-Unis envoyant de l'argent aux ménages au Salvador – estimés à environ 20 % du PIB, jouent dans l'économie."

    Les envois de fonds représentent 23 % du produit intérieur brut d'El Salvador et profitent à environ 360 000 ménages, selon les données de l'AP. L'argent envoyé au Salvador par les migrants a atteint un niveau record de 5,92 milliards de dollars en 2020.

    Loureiro a dit :

    " Le bitcoin peut potentiellement faciliter ces envois de fonds. Les coûts de transaction Bitcoin pour les achats quotidiens, cependant, sont susceptibles d'être prohibitifs, donc selon toute vraisemblance, son introduction est prévue pour les transactions à grande échelle.

    L'économiste Luis Hasburn a semblé d'accord. Il a déclaré que l'accélération des dépenses publiques sous le régime de Bukele a entraîné une spirale de la dette, ajoutant que " les Salvadoriens à l'étranger envoient 4 milliards de dollars de fonds dans leur pays d'origine par an. [Bukele] veut accéder à ces fonds.

    Pendant ce temps, Sánchez-Ancochea a déclaré :

    " Bukele a soutenu que [the new law] donnera plus d'accès aux services financiers aux pauvres, mais cet argument n'a aucun sens. Je me demande s'il s'agit plus d'un geste publicitaire qu'autre chose et s'il aura des implications politiques limitées. "

    A l'intérieur du pays, des experts financiers ont exprimé des doutes.

    l'économiste et animateur de talk-show Luis Membreño a affirmé qu'en obligeant les commerçants à accepter les paiements BTC, le gouvernement " restreignait la liberté économique " et a estimé que " la volatilité du bitcoin va introduire une distorsion macroéconomique dans le pays."

    Un autre penseur économique a affirmé dans le même article que cette décision avait placé El Salvador " à l'avant-garde de l'irresponsabilité, pas de la technologie ".

    Mais l'auteur d'un éditorial du Diario El Mundo a affirmé que tout en n'étant toujours pas dénué de " risques ", le geste était néanmoins " audacieux " et a conclu  :

    " La vérité est qu'il y a une acceptation croissante de [crypto] dans le monde et au Salvador. […] Pour l'instant, il est clair que [BTC] ne remplacera pas le dollar, et cela rassurera les gens.

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