Les entreprises de cryptographie prudentes font un retour en sourdine à Davos


Un groupe résilient de hauts dirigeants de la cryptographie est revenu au Forum économique mondial de Davos, mais sans leur fanfaronnade de marque, suggérant que l’échec spectaculaire de la plateforme de trading FTX a refroidi l’industrie.

Lors du précédent rassemblement alpin du WEF en mai, les opérateurs de cryptographie ont décroché les meilleurs créneaux de la rue principale animée menant au centre des congrès, laissant peu d’espace aux participants pour éviter la vente agressive de jetons et d’art numérique.

Mais une chute des prix, une série de faillites et d’accusations des autorités américaines chargées de l’application des lois qui ont mené l’une des «plus grandes fraudes de l’histoire américaine» sur la plate-forme de cryptographie FTX, ont forcé l’industrie à jouer la sécurité.

Les entreprises de cryptographie prudentes font un retour en sourdine à Davos

« C’est un grand contraste par rapport à mai », a déclaré Brooks Entwistle, directeur général de la société de paiement basée sur la blockchain Ripple. «La dernière fois, la crypto dominait la Promenade. C’était tous ceux que vous connaissiez, toutes les entreprises que vous connaissiez. Maintenant, beaucoup de gens ne sont pas là.

La période entre mai et janvier a été «traumatique», a déclaré Entwistle, et a accru la sensibilité des régulateurs et des banques centrales à l’approfondissement de tout lien avec les opérateurs de cryptographie, même ceux qui travaillent sur des systèmes de paiement simples et des monnaies numériques de banque centrale plutôt que sur pièces de monnaie pour devenir riche rapidement.

Ripple lui-même attend la conclusion d’une longue enquête réglementaire américaine sur son jeton XRP, qui a été identifié comme une possible sécurité non enregistrée. Entwistle dit qu’il s’attend à ce que ce processus se termine au premier semestre de cette année et que son entreprise est toujours en mode de croissance.

Mais les poursuites judiciaires auxquelles FTX et son fondateur en disgrâce Sam Bankman-Fried font face pèsent lourdement sur chaque opérateur restant dans cet espace. « Tout le monde est un peu paranoïaque », a déclaré Entwistle. « FTX prend les 30 premières minutes de chaque conversation. »

Même malgré l’échec des jetons terra et luna au début de mai 2022, les dirigeants de la cryptographie lors de l’événement plus tard ce mois-là étaient exubérants, beaucoup cherchant à trouver des acheteurs pour leurs pièces. Environ la moitié des devantures de magasins de la promenade de Davos étaient liées à la cryptographie. Une table ronde à l’intérieur du centre des congrès lui-même s’intitulait « L’avenir de la crypto : la vue de Miami », mettant en vedette le maire de la ville. Une série de galeries pop-up présentaient des jetons non fongibles, ou NFT, dont la valeur s’est évaporée au cours des neuf derniers mois.

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Tether, qui gère un soi-disant stablecoin et prétend être soutenu un pour un avec des réserves en dollars, a distribué des tranches de pizza gratuites. Il n’y avait aucun signe évident de l’entreprise en janvier. Les autres non-présentations incluent le réseau Polkadot et FTX lui-même. La plupart du marketing se concentre étroitement sur le monde monotone des paiements et les applications potentielles de la technologie blockchain de crypto.

Le directeur général de Binance, Changpeng Zhao, s’est exprimé lors d’un événement parallèle, mais uniquement à distance. Une interview d’environ une demi-heure organisée par la société de blockchain Casper Labs était légère sur les questions percutantes pour le chef du plus grand échange de crypto au monde et l’interview s’est rapidement tournée vers ses goûts alimentaires et musicaux.

« J’essaie d’écouter tous les groupes qui aiment la cryptographie », a révélé Zhao, ajoutant qu’il « apprécie presque tous les types de nourriture ».

Les dirigeants bancaires ont également souligné la distance entre leurs opérations et certains des éléments les plus fantaisistes et fragiles de la cryptographie. Robin Vince, le nouveau directeur général de BNY Mellon, a déclaré que sa banque s’en tiendrait à ses unités d’actifs numériques. Mais, a-t-il souligné, « la cryptographie n’est qu’un petit élément de cela ».

Les crypto-optimistes ont largement convenu que les acheteurs potentiels des pièces ou les utilisateurs de la technologie ont la mémoire courte et que le marché peut rebondir.

Donner un peu de poids à cette affirmation était un affichage éclairé sur la promenade d’une tenue appelée Crypto Castle. « Échappez à l’enfer du contrôle des banques et des gouvernements », disait-il. « Dans une maison royale pour les cypherpunks. »