La pandémie est-elle le clou de la mort pour la sécurité sociale ?


La sécurité sociale et l'assurance-maladie sont des programmes fédéraux qui fournissent aux populations éligibles - les personnes qui répondent à certains critères - un soutien financier et une assurance maladie. Les bénéficiaires de ces programmes sont pour la plupart des Américains âgés et des personnes handicapées.

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Selon les projections publiées dans les rapports annuels des administrateurs de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie, la récession causée par le coronavirus a rapproché la sécurité sociale d'un an de l'insolvabilité, tandis que la date d'épuisement de l'assurance-maladie reste inchangée - estimée en 2026. La sécurité sociale ne sera plus en mesure de fournir des prestations complètes. à partir de 2034 au lieu de 2035 – la date estimée dans les projections de l'année dernière.

Étant donné que les prestations de sécurité sociale sont payées à partir des salaires des travailleurs et des cotisations supplémentaires de leurs employeurs, la hausse du chômage signifie que moins de personnes cotisent. Plus de 22 millions de personnes étaient au chômage en avril 2020, et le taux de chômage national est resté élevé jusqu'au début de cette année, lorsque les vaccins COVID-19 sont devenus largement disponibles.

Comment fonctionne la sécurité sociale ?

La sécurité sociale est souvent décrite comme un programme de retraite par répartition. Le programme est financé par les travailleurs actuels et leurs employeurs, qui contribuent par le biais des charges sociales. L'argent est déposé dans le Fonds fiduciaire de la sécurité sociale et utilisé pour payer les prestations aux bénéficiaires actuels.

Initialement, le montant versé par les employés dépassait le montant prélevé pour les bénéficiaires. Cependant, comme le nombre de travailleurs a diminué alors que le nombre de bénéficiaires a augmenté, ce n'est plus le cas. Si rien n'est fait, le Social Security Trust Fund finira par manquer d'argent.

Lorsque cela se produira, ceux qui perçoivent la sécurité sociale recevront leur part de ce que les travailleurs cotisent actuellement et, selon le rapport annuel 2020 de la Social Security Administration (SSA), cela ne représentera que 79 % des prestations complètes actuelles.

Le COVID-19 n'a rien à voir avec tout cela. La possibilité d'épuisement du fonds d'affectation spéciale de la sécurité sociale a toujours été inhérente au système, mais la pandémie a certainement accéléré le processus.

La date à laquelle le Fonds d'affectation spéciale de la sécurité sociale atteindra zéro a été avancée car les charges sociales sont susceptibles de baisser pour plusieurs raisons liées à la pandémie, telles que  :

  • Taux de chômage plus élevé en raison de la fermeture d'entreprises
  • Salaire réduit en raison des heures réduites
  • Plus de personnes demandent des allocations de chômage

Le montant des paiements de sécurité sociale que vous recevez est déterminé en partie par l'indice national des salaires moyens (NAWI), qui mesure l'inflation en suivant la croissance des salaires. En raison de l'impact de la pandémie sur l'économie, l'indice des salaires 2020 sera probablement inférieur à la normale.

L'Administration de la sécurité sociale utilise l'indice des salaires de l'année où vous atteignez l'âge de 60 ans pour calculer le montant de vos prestations à vie, ce qui signifie que si vous atteignez cet âge en 2020, vos prestations de sécurité sociale seront également inférieures à la normale.

Le Congressional Budget Office (CBO) a indiqué en septembre 2020 que le NAWI chuterait de 3,8 % par rapport à 2019. Le CBO, quant à lui, a déclaré en janvier 2021 qu'il anticipait que la baisse du NAWI pour 2020 serait plus proche de 0,5 %. Cela signifie que les avantages pour ceux qui auront 60 ans en 2020 seront plus faibles, bien que pas aussi bas que prévu.

En outre, les survivants de COVID-19, selon les actuaires de la sécurité sociale, peuvent avoir des répercussions sur la santé à long terme, entraînant une augmentation du nombre de personnes demandant des prestations d'invalidité de la sécurité sociale en 2021, 2022 et 2023.

Impact à long terme sur la sécurité sociale

Les actuaires de la sécurité sociale ont signalé le 17 mars 2021 que les effets à long terme de COVID-19 sur la sécurité sociale seraient minimes, toute récession induite par une pandémie étant récupérée d'ici 2023.

Dans un avenir proche, cependant, l'agence prévoit un certain nombre de résultats qui auront un impact sur la sécurité sociale, notamment les suivants :

  • Taux de natalité réduits en 2020 et 2021
  • Augmentation des taux de mortalité en 2020, 2021 et 2022
  • Augmentation du nombre de demandes d'invalidité en 2021 et 2022
  • Le PIB, la productivité et le niveau de revenu seront réduits de façon permanente de 1 %

Dans les années 1980, des préoccupations financières concernant la sécurité sociale ont poussé le président Ronald Reagan et les législateurs des deux parties à collaborer sur un plan de solution à long terme. Malheureusement, étant donné le climat politique actuel, une telle mesure est peu probable.

Les démocrates sont en charge à la fois de la Maison Blanche et du Congrès, et ils ont promis que la sécurité sociale serait protégée.

Les estimations les plus récentes reflètent la poussée et l'attraction de nombreux facteurs résultant de la pandémie. Il faudra peut-être plusieurs années pour apprécier pleinement l'ampleur de son impact.

Le nombre de décès dus au COVID-19, qui concernait principalement la population âgée, a également eu un impact sur les futurs paiements de prestations de sécurité sociale.

Au 25 août 2021, 623 985 personnes aux États-Unis étaient décédées des suites de COVID-19, dont 78,7 % avaient 65 ans ou plus. Des millions de personnes bénéficiant de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie qui ont survécu à la pandémie de COVID-19 ont été affectées - ou seront affectées - par les implications de la pandémie sur ces deux programmes.

La vague de patients liés au COVID a mis les hôpitaux à rude épreuve, mais d'un autre côté, Medicare n'a pas eu à payer pour autant de traitements courants comme les coloscopies et les chirurgies du genou.

Les taux de natalité et d'immigration, qui sont tous deux vitaux pour le financement futur de ces programmes, ont également diminué.

La perte de recettes fiscales pour la sécurité sociale a largement dépassé les économies que le programme aurait réalisées par rapport à ce qu'il aurait versé aux victimes de la pandémie.

" Les finances des deux programmes ont été considérablement affectées par la pandémie et la récession de 2020 ", expliquent les administrateurs. Cependant, " compte tenu du niveau d'incertitude sans précédent ", aucun consensus n'a été atteint sur les conséquences à long terme.

En fait, il existe deux fonds fiduciaires distincts pour la sécurité sociale : le fonds d'assurance vieillesse et survivants (AVS) et le fonds fiduciaire d'assurance invalidité (AI). La prévision 2034 vient de l'analyse de ces deux fonds combinés, mais lorsqu'ils sont examinés individuellement, les chiffres montrent que le fonds de l'AVS, qui sert à payer les prestations de retraite et de survivant, devrait s'épuiser un an plus tôt en 2033. Après cela, il ne pourra payer que 76 % des prestations.

Le fonds fiduciaire DI devrait s'épuiser en 2057, huit ans plus tôt que prévu dans le rapport de l'année dernière, avec 91 % des prestations encore payables.

Une réduction de cette ampleur provoquerait un émoi dans l'arène politique. Un futur Congrès pourrait explorer les moyens de récupérer les revenus perdus en augmentant les emprunts du gouvernement, en augmentant les charges sociales, ou les deux.

Qu'en est-il de l'assurance-maladie  ?

Medicare est un programme qui fournit une assurance maladie aux adultes de 65 ans et plus, ainsi qu'aux patients handicapés ou atteints d'insuffisance rénale terminale de moins de 65 ans. Medicare est géré par les Centers for Medicare et Medicaid Services (CMS) - une branche du département américain de Santé et services sociaux (HHS) – et il est financé par les charges sociales, le financement gouvernemental et les primes des participants.

Medicare utilise deux fonds : le fonds fiduciaire d'assurance-hospitalisation (HI) qui couvre la partie A de Medicare - hospitalisation - et le fonds fiduciaire d'assurance médicale supplémentaire (SMI) qui couvre la partie B de Medicare - médical - et la partie D - les médicaments sur ordonnance.

Tout comme le Fonds fiduciaire de la sécurité sociale, la majeure partie de l'argent du Fonds fiduciaire de l'assurance-maladie provient des charges sociales. Et, comme pour la sécurité sociale, le Fonds fiduciaire HI était sous-financé avant même la pandémie. lorsqu'il ne sera plus en mesure de couvrir complètement les coûts de la partie A. À partir de 2026, le fonds ne couvrira que 90 % des coûts. Cela dit, il faut noter que les effets de la pandémie n'ont pas été pris en compte dans ces prévisions.

Le fonds fiduciaire SMI ne sera jamais épuisé car la majeure partie de l'argent provient des primes et du financement gouvernemental. Cependant, l'augmentation du coût des primes et le recours à un soutien accru du gouvernement mettront également ce fonds en danger. Comme le montre une analyse du Congressional Research Service (CRS), alors que les soins sont passés des soins hospitaliers (partie A) aux soins ambulatoires (parties B et D), les primes des bénéficiaires et le financement gouvernemental ont commencé à couvrir une part plus élevée des dépenses de Medicare.

Les administrateurs de Medicare estiment que la part des impôts sur le revenu des particuliers et des sociétés nécessaire pour soutenir le SMI passera de 15,8 % en 2020 à 22,1 % en 2030 et 30,1 % en 2094.

Pour l'instant, la date d'épuisement de Medicare reste inchangée, mais selon les estimations du CBO, plus de deux millions de patients Medicare seront admis dans un hôpital en raison de la pandémie, dont environ un million sont des bénéficiaires conventionnels de Medicare dans le cadre du système de paiement prospectif des patients hospitalisés de Medicare. Cela entraînerait une augmentation de 3 milliards de dollars des dépenses de Medicare au cours des exercices 2020 et 2021.

En 2022, la prime de couverture ambulatoire de Medicare "Partie B" devrait augmenter de 10 $ par mois, l'une des augmentations les plus élevées de la dernière décennie. L'augmentation exacte de cette année ne sera pas annoncée avant octobre.

Les administrateurs ont noté dans leur rapport de 2021 que " les législateurs ont de nombreuses options politiques qui réduiraient ou élimineraient les déficits de financement à long terme de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie " et qu'ils " devraient relever ces défis financiers dès que possible. Agir le plus tôt possible permettra d'envisager un plus large éventail de solutions et donnera plus de temps pour introduire progressivement les changements afin que le public ait suffisamment de temps pour se préparer.

" L'assurance-maladie est confrontée à une question difficile à l'avenir ", explique David Bynon. " Les bénéficiaires qui ont survécu à la pandémie seront-ils globalement en meilleure santé, ou souffriront-ils de nouvelles conditions telles que le long COVID  ? " il demande. Le groupe de réflexion Medicare de Bynon étudie le programme américain Medicare et ses nombreuses difficultés depuis 2012.

La sécurité sociale et l'assurance-maladie subissent également de fortes pressions en raison du grand nombre de baby-boomers qui prennent actuellement leur retraite et d'une espérance de vie plus longue.

Plus de 65 millions d'Américains bénéficient de prestations de sécurité sociale, y compris les retraités, les personnes handicapées et les survivants des travailleurs décédés.

À l'heure actuelle, plus de 40 % du budget fédéral va à ces deux programmes qui travaillent ensemble pour maintenir la stabilité de l'économie et fournir un filet de sécurité sociale aux familles.

Les administrateurs de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie sont les secrétaires au Trésor, à la santé et aux services sociaux et au travail, ainsi que le commissaire à la sécurité sociale. Ils sont généralement accompagnés de deux " curateurs publics ", qui sont des citoyens privés. Leur objectif est de servir d'yeux et d'oreilles aux contribuables, mais ces postes sont vides depuis juillet 2015.

Cette année. un vestige de l'administration Trump, a été limogé par le président Joe Biden.

La sécurité sociale et l'assurance-maladie sont toutes deux sur le point de devenir insoutenables pour les générations futures, les jeunes travailleurs ne devraient donc pas compter sur ces deux programmes de la même manière que les générations précédentes.

Aujourd'hui plus que jamais, les Américains doivent épargner et investir pour leur retraite, ainsi que souscrire une assurance appropriée pour couvrir les soins de longue durée et l'escalade des coûts hospitaliers.