Un tribunal américain clarifie les règles de cryptographie avec le verdict d'OpenSea


Cette semaine

« Nous avons besoin de clarté réglementaire » devient rapidement le cri de ralliement des entreprises de cryptographie frustrées par la répression américaine contre les actifs numériques.

Pour être juste envers les plaintes, les États-Unis surveillent l’industrie par le biais d’un patchwork de lois fédérales existantes sur les valeurs mobilières, les banques et les produits dérivés. Le Congrès n’a pas encore de paquet législatif au même niveau que le règlement Mica récemment adopté par l’UE. Aucun régulateur n’a les pleins pouvoirs sur l’espace au niveau fédéral – pas même Gary Gensler, le président de la Securities and Exchange Commission.

Un tribunal américain clarifie les règles de cryptographie avec le verdict d'OpenSea

Mais cette semaine, les tribunaux américains se sont prononcés haut et fort sur l’application des règles existantes dans un domaine, les informations privilégiées et les NFT. Ce sont les jetons non fongibles qui sont achetés et vendus sur la blockchain qui ont brièvement animé le monde de l’art l’année dernière.

Nate Chastain, ancien chef de produit chez OpenSea, le plus grand marché NFT au monde, a été reconnu mercredi coupable de fraude et de blanchiment d’argent après avoir acheté des NFT qui, en raison de sa position, devraient devenir populaires une fois affichés sur le site Web d’OpenSea. Chastain, qui sera condamné ultérieurement, risque jusqu’à 40 ans de prison.

Les procureurs ont allégué que Chastain avait acheté 45 jetons sur une période d’environ cinq mois avant leur apparition sur OpenSea, pour les vendre peu de temps après leur affichage entre deux et cinq fois le prix qu’il avait payé.

L’avocate américaine adjointe Allison Nichols a fait référence à des messages de Chastain qui montraient qu’il avait «la peur de manquer quelque chose». « Il a vu un moyen de gagner de l’argent supplémentaire, de capturer des avantages », a-t-elle déclaré lors de sa plaidoirie cette semaine.

La défense de Chastain a fait valoir qu’il n’avait reçu aucune formation ou orientation chez OpenSea qui lui aurait appris à éviter d’acheter les NFT en question, ajoutant que le marché n’avait « aucune politique » en place avant d’acheter ses jetons.

Mais une partie de sa défense reposait également sur l’un des plus gros reproches du marché de la cryptographie : des frais de délit d’initié s’appliquent aux titres ou aux matières premières, et que les NFT (comme beaucoup d’autres jetons cryptographiques) n’ont pas été légalement désignés comme tels.

Notamment cependant, le verdict du tribunal a évité cette question épineuse.

« Si ça ressemble à un canard… dans le cas de M. Chastain, les faits tels qu’ils ont été exposés par le gouvernement avaient des marques classiques de délit d’initié et pourquoi c’est interdit pour commencer », m’a dit Joanna Wasick, associée au contentieux de BakerHostetler, cette semaine.

« Une personne en col blanc, vraisemblablement dotée de ressources suffisantes, est dans une position privilégiée pour accéder à des informations clés non publiques. La personne prend ces informations et en fait ce que le Joe moyen ne peut pas – exploite les données confidentielles pour gagner encore plus d’argent », a-t-elle ajouté.

Cela a clairement des implications pour le reste du marché de la cryptographie ; un délit d’initié est un délit d’initié, qu’il s’agisse de titres, de matières premières ou d’images numériques de singes sans enthousiasme pour la vie.

En fait, l’affaire sert de microcosme parfait de la large déconnexion entre l’industrie de la cryptographie et les législateurs américains. Des personnes telles que le directeur général de Coinbase, Brian Armstrong, affirment que les États-Unis « doivent mettre à jour leur système financier ».

Peut-être, mais peu importe quand les lois émergent et sous quelle forme elles prennent, il est peu probable qu’elles sapent les lois fédérales existantes.

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Joignez-vous à moi et à mes collègues de FT au sommet Crypto and Digital Assets de FT les 9 et 10 mai pour discuter de la direction que prend le marché des actifs numériques. Apparaissent également à l’événement le secrétaire économique du Royaume-Uni au Trésor Andrew Griffith et Hester Peirce de la Securities and Exchange Commission des États-Unis. Enregistrez-vous pour votre pass ici.

Faits saillants hebdomadaires

  • Coinbase a annoncé une perte plus faible que prévu dans ses résultats du premier trimestre. La bourse cotée au Nasdaq a enregistré une perte de 34 cents par action sur plus de 772 millions de dollars de revenus, au-dessus des 653 millions de dollars estimés. Les actions de la société ont augmenté de 7% dans les échanges après les heures de bureau hier.
  • La Maison Blanche a publié un rapport proposant que les entreprises engagées dans des pratiques de crypto-minage soient assujetties à une taxe de 30% sur le coût de l’électricité qu’elles utilisent. La politique marquerait une nouvelle reconnaissance des immenses coûts énergétiques impliqués dans l’extraction de crypto-monnaies telles que le bitcoin. Selon l’université de Cambridge, les niveaux de consommation d’électricité du bitcoin sont actuellement à peu près équivalents à ceux de l’ensemble de la nation ukrainienne.
  • Un autre mot sur le bitcoin : alors que la crypto-monnaie phare a connu sa plus longue séquence de victoires depuis plus de deux ans, il y a de nombreux signes que les investisseurs hésitent encore à acheter dans la crypto. Lisez mon article sur la façon dont le récent rallye de la crypto a été construit sur un marché de plus en plus peu négocié.
  • Un an après le tristement célèbre effondrement de Terraform Labs, la Corée du Sud resserre son emprise sur le commerce des actifs numériques. Au cœur du calcul cryptographique du pays se trouve wemix – un jeton émis par un développeur de jeux local qui a rapidement gagné en popularité parmi les joueurs qui affluent vers les jeux vidéo «play-to-earn».
  • La Financial Conduct Authority du Royaume-Uni poursuit sa répression aux yeux de faucon contre les guichets automatiques cryptographiques exploités illégalement. Dans une opération conjointe avec les forces de l’ordre, le régulateur a « inspecté » des sites à Exeter, Nottingham et Sheffield. Ils avaient auparavant recherché des sites dans l’est de Londres et le West Yorkshire. Des trucs de grande ligue.

Extrait sonore de la semaine  : Coinbase aime les États-Unis

Brian Armstrong de Coinbase a été vague sur la question de savoir si la bourse envisagerait de quitter les États-Unis si la pression réglementaire – qu’il perçoit comme injustifiée – se poursuivait.

« Tout est sur la table », a-t-il déclaré lors d’une visite à Londres le mois dernier.

Lors d’un appel d’analystes après les résultats d’hier soir, le chef de Coinbase a été beaucoup plus direct.

J’ai fondé cette entreprise aux États-Unis parce que j’ai vu que l’état de droit prévalait ici. C’est vraiment important, et je suis en fait très optimiste sur le fait que les États-Unis feront les choses correctement.

Exploration de données  : les produits d’investissement dans les actifs numériques ont le vent en poupe

au moins les investisseurs se sentent un peu moins pauvres maintenant.

Les actifs sous gestion pour les produits d’investissement dans les actifs numériques, proposés par des sociétés telles que Grayscale, ont atteint 33,5 milliards de dollars à la fin du mois dernier, selon les données du fournisseur CCData. Il s’agit du cinquième mois consécutif de croissance et d’un rendement de 70 % depuis le début de l’année. Toujours pas aussi haut que l’été dernier, mais c’est un début.

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