Avec BitStream, l'utilisation du Bitcoin sur les marchés de données est en hausse

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Robert Linus, développeur ZeroSync et créateur du protocole BitVM, a créé un nouveau protocole pour intégrer les ventes et les téléchargements de données dans la sécurité sans confiance de la blockchain de Bitcoin, et il pourrait ouvrir un nouveau domaine d’utilisation pour Bitcoin.

Linus a récemment eu une carrière bien remplie en révolutionnant le potentiel de Bitcoin. Bien qu’une grande partie du buzz autour du Bitcoin dans le grand public soit liée à sa monétisation et à son utilisation comme instrument financier, car il est de plus en plus mêlé au monde financier existant, Linus a entrepris plusieurs projets importants pour exploiter au maximum la blockchain dans de nouveaux domaines surprenants. En plus de son travail chez ZeroSync pour créer des preuves sans connaissance, en octobre, Linus a fait la une des journaux avec son nouveau protocole BitVM : une méthode pour créer des portes logiques et des calculs complexes entièrement au sein de la blockchain de Bitcoin. Une telle fonctionnalité, à grande échelle, permettrait à Bitcoin d’exécuter des contrats intelligents au même degré que d’autres jetons comme Ethereum, mais sans sacrifier aucune des caractéristiques décentralisées de Bitcoin.

Avec BitStream, l'utilisation du Bitcoin sur les marchés de données est en hausse

Le 11 novembre, Linus a annoncé la preuve de concept d’un nouveau protocole : BitStream. Essentiellement, le plan consiste à utiliser la blockchain de Bitcoin pour effectuer des achats atomiques de divers paquets de données ; autrement dit, des achats qui ne nécessitent aucun intermédiaire et peuvent être acceptés ou contestés par l’acheteur et le vendeur en utilisant uniquement les fonctions de leur contrat. Le livre blanc de Linus va plus en détail : il attire spécifiquement l’attention sur Nostr, un protocole décentralisé conçu pour créer des communications résistantes à la censure.

Bien que sa nature sans confiance et ses objectifs généraux soient très proches de la philosophie de Bitcoin, Nostr n’utilise pas directement Bitcoin, et Linus affirme que « les serveurs payants pour des plateformes comme Nostr sous-estiment souvent leurs coûts d’exploitation lorsqu’ils facturent un paiement mensuel pour le stockage des données d’un utilisateur. Les utilisateurs peuvent diviser leur paiement en tranches quotidiennes ou hebdomadaires s’ils ne font pas confiance aux serveurs, mais cette stratégie ne résout pas les défis économiques auxquels les serveurs sont confrontés. Les utilisateurs paient pour télécharger leurs données, les serveurs ne sont donc pas payés par téléchargement. Il a poursuivi en déclarant que l’un des principaux objectifs de BitStream est l’exigence selon laquelle les serveurs soient incités et rémunérés, en utilisant une base de paiement pour le téléchargement.

Bien que Linus ait rapidement indiqué certaines des façons très simples de compliquer davantage le protocole de cryptage de BitStream, afin de rendre le service globalement plus sécurisé, il a expliqué les principes fondamentaux de base en utilisant un modèle beaucoup plus simplifié. Essentiellement, comme cela est extrêmement courant dans le cryptage de fichiers, le fichier initial est divisé en morceaux pour former un arbre Merkle, puis hache chaque morceau de données. Le nouvel ID de fichier est la racine de cette arborescence, l’information qui contient tous les hachages et aucune des données d’origine. Un tampon unique est ensuite utilisé pour chiffrer chacun des morceaux d’origine, en utilisant une formule différente de celle des hachages dans l’arborescence non chiffrée. Les morceaux hachés et les nouveaux cryptages des mêmes morceaux sont ensuite associés dans une nouvelle arborescence avec une nouvelle racine partagée avec le serveur.

Avec l’ID crypté disponible, un processus automatisé peut exister dans lequel le paiement par le vendeur est automatiquement répondu aux autres éléments de données nécessaires pour déchiffrer le fichier réel  : tous les morceaux cryptés, les hachages de tous les morceaux non cryptés et l’ID de fichier d’origine. S’il y a une différence entre les morceaux cryptés et les morceaux non cryptés, cela sera immédiatement évident et l’acheteur pourra l’utiliser comme preuve à la blockchain que la transaction est en quelque sorte fausse et doit être remboursée. De cette manière, une méthode sécurisée de transfert de fichiers est transformée en un contrat sans confiance qui encourage financièrement le serveur de données, le tout en utilisant la puissance de la blockchain de Bitcoin.

Ce protocole est activé avec une grande variété de canaux de paiement Bitcoin, y compris évidemment le Lightning Network mais aussi des sidechains comme Liquid et plusieurs solutions plus obscures. Il est également construit de la même manière que BitVM, n’obstruant pas nécessairement la blockchain de Bitcoin en exigeant que chaque étape nécessite des transactions en chaîne, mais la vérification et les litiges peuvent facilement le faire pour résoudre les litiges. Lorsqu’on a dit à Linus que BitStream fait pour l’espace de stockage ce que BitVM fait pour le temps d’exécution, et qu’on lui a demandé s’ils pouvaient être combinés, il a répondu par l’affirmative et a affirmé qu’il avait d’abord proposé BitStream et qu’il devait trouver comment le généraliser. BitVM.

Bien que ce protocole ait eu à la fois ses partisans et ses détracteurs, Linus a été succinct lorsqu’on lui a demandé sur Twitter en quoi ce protocole était meilleur que les autres solutions de stockage ? Sa réponse : « C’est du Bitcoin. » Une fois de plus, Linus a trouvé un moyen de remplir certaines des fonctions sur lesquelles certains altcoins ont centré leur modèle commercial, le tout en utilisant la monnaie décentralisée numéro un, et sans même avoir d’effets secondaires négatifs. C’est donc dans cet esprit qu’il faut envisager Durabit : un protocole similaire permettant d’utiliser Bitcoin pour inciter et garantir la sécurité des transferts de données, mais avec un créateur anonyme.

Durabit est un protocole construit sur l’un des protocoles les plus connus d’Internet, BitTorrent, le service d’hébergement de fichiers. Bien qu’il ait acquis une immense réputation au cours de ses 22 années de fonctionnalité, il oblige les utilisateurs à amorcer activement les données pour des téléchargements ultérieurs. Si un fichier est téléchargé par les utilisateurs plus souvent qu’il n’est réinitialisé, il disparaît. Durabit ne propose pas de méthode totalement sans confiance pour résoudre ce problème, bien qu’elle soit raisonnablement faible : un hôtel de monnaie exécute le protocole et accepte les fonds des utilisateurs qui souhaitent voir un fichier généré. La Monnaie effectue ensuite des micro-paiements aux semenciers à intervalles réguliers, de sorte que la Monnaie ne puisse pas s’enfuir directement avec les fonds et que l’investisseur initial puisse révoquer les fonds restants s’il estime que la Monnaie agit de manière malhonnête.

Ce protocole est bien plus spécialisé et, d’ailleurs, moins fiable que BitStream, mais il ouvre néanmoins un cas d’utilisation véritablement nouveau dans l’histoire du Bitcoin. Bien que le cri de « semez vos torrents ! est depuis des décennies un refrain essentiel d’une bonne étiquette sur Internet, la disparition de fichiers de la plateforme et les difficultés de fonctionnement d’un programme comme Nostr montrent que la bonne volonté ne suffit pas toujours. Avec Bitcoin, il peut y avoir une réelle incitation à maintenir les meilleures pratiques et à encourager la libre circulation de l’information, le tout sans lier ces incitations à une autorité extérieure.

Même le contrôleur le plus bien intentionné peut toujours subir des pressions de la part de forces extérieures pour arrêter le flux de données, mais des protocoles comme celui-ci montrent comment les informations peuvent circuler avec un petit arbitre, voire aucun. Bitcoin a une puissante capacité à transformer le monde entier des marchés de données, et tout cela est contenu dans les lois les plus fondamentales de la philosophie de Bitcoin. Si BitStream est largement utilisé, si d’autres Bitcoiners anonymes créent des protocoles comme Durabit, qui sait quelles sont les possibilités ? Une fois que la communauté a commencé à innover sur un nouveau concept pour Bitcoin, il n’y a plus aucune limite.