La cour d'appel rejette la dernière demande de libération de Sam Bankman-Fried

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Le fraudeur reconnu coupable Sam Bankman-Fried s’est vu refuser sa dernière demande de libération en attendant le prononcé de sa condamnation, prévue pour mars 2024, alors que son équipe tente de faire appel de sa condamnation. La cour d’appel a qualifié la demande de libération de Bankman-Fried de « peu convaincante », citant les tentatives précédentes du fondateur de FTX en disgrâce pour être témoin de falsification comme principale raison du refus.

Lundi, la Cour d’appel du deuxième circuit des États-Unis a rejeté la dernière tentative de libération de Bankman-Fried, qui devra rester en prison pendant que ses avocats tentent de faire appel de son cas. Le fondateur en disgrâce et ancien PDG de FTX a été reconnu coupable de sept chefs d’accusation de fraude au début du mois et attend sa condamnation, prévue pour le 28 mars 2024.

« Nous avons examiné les arguments supplémentaires du défendeur-appelant et les trouvons peu convaincants », a déclaré la greffière du tribunal Catherine O’Hagan Wolfe, dans une lettre du 21 novembre. Pour justifier sa décision, le tribunal a souligné les tentatives précédentes de Bankman-Fried de falsifier deux témoins alors qu’il était en liberté provisoire.

La cour d'appel rejette la dernière demande de libération de Sam Bankman-Fried

« Il y avait des raisons probables de croire que le défendeur-appelant avait tenté de falsifier deux témoins… et spécifiquement qu’il avait agi avec l’intention illégale d’influencer ces témoins », a écrit O’Hagan Wolfe.

« Le tribunal de district a examiné minutieusement tous les facteurs pertinents, y compris le comportement du défendeur-appelant au fil du temps qui a obligé le tribunal de district à resserrer à plusieurs reprises les conditions de libération. »

La « conduite » en question fait référence au moment où Bankman-Fried a été initialement assigné à résidence dans la résidence de ses parents à Palo Alto, en Californie, avant son procès, mais en août, le juge de district américain Lewis Kaplan lui a ordonné de être placé en détention après avoir violé à plusieurs reprises les conditions de sa libération sous caution. Cela comprenait la falsification de témoins, l’utilisation d’un réseau privé virtuel (VPN) en violation de son strict verrouillage numérique et la fuite des écrits privés de son ancienne petite amie, Caroline Ellison, à un journaliste du New York Times.

Verdict de culpabilité : les crimes de Sam Bankman-Fried

Après un procès d’un mois, le 2 novembre, Bankman-Fried a été reconnu coupable de sept chefs d’accusation pour fraude envers les clients, les prêteurs et les investisseurs de FTX. Le jury n’a mis que cinq heures pour parvenir à un verdict unanime après la démonstration chaotique de Bankman-Fried devant le tribunal, où il a répondu à plusieurs reprises aux questions des procureurs avec des variations sur « Je ne me souviens pas » et « Je ne me souviens pas », menant le exaspérée, la procureure adjointe des États-Unis, Danielle Sassoon, a finalement demandé : « Alors, de quoi vous souvenez-vous ? »

Le procès de cinq semaines à New York a également été marqué par les témoignages accablants des anciens associés de Bankman-Fried devenus témoins à charge, Nishad Singh et Caroline Ellison.

Singh, ancien responsable de l’ingénierie de FTX, a expliqué comment, sous la direction de Bankman-Fried, il a personnellement conçu le système qui a commencé à diriger les dépôts des clients de FTX vers les comptes bancaires d’Alameda en 2019. Pendant ce temps, le témoignage d’Ellison comprenait la révélation selon laquelle, en novembre 2021, Bankman -Fried a ordonné au personnel d’Alameda de payer 150 millions de dollars à des responsables du gouvernement chinois non spécifiés pour débloquer environ 1 milliard de dollars d’actifs numériques piégés sur deux bourses basées en Chine (Huobi et OKX).

Bankman-Fried attend maintenant son audience de détermination de la peine le 28 mars, où il risque une peine potentielle maximale de 115 ans de prison pour ses multiples condamnations.

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