L’exploitation minière de Bitcoin pourrait « atténuer » le changement climatique  : étude de Cornell


Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université Cornell a révélé que l’exploitation minière de Bitcoin pourrait atténuer le changement climatique en accélérant le passage aux énergies renouvelables.
L’étude intitulée « De l’exploitation minière à l’atténuation : comment Bitcoin peut soutenir le développement des énergies renouvelables et l’action climatique » a étudié les projets d’énergie renouvelable prévus aux États-Unis, calculant le profit potentiel de l’exploitation minière de Bitcoin pendant la phase de développement précommercial.
Durant cette phase, les parcs éoliens et solaires produisent de l’énergie mais ne sont pas encore connectés au réseau ; l’étude a révélé que cet excédent d’énergie pourrait générer des millions de dollars en Bitcoin, qui « pourraient être investis dans de futurs projets d’énergie renouvelable ».

Selon un communiqué de presse accompagnant l’étude, le Texas pourrait à lui seul générer des bénéfices combinés de 47 millions de dollars sur 32 projets d’énergie renouvelable prévus, les projets Aktina Solar et Roseland Solar de 250 mégawatts générant chacun un bénéfice potentiel de 3,23 millions de dollars. Le projet Western Trail Wind de 367 mégawatts pourrait représenter 2,65 millions de dollars supplémentaires, indique l’étude.
Selon l’étude, les États de Californie, du Colorado, de l’Illinois, de l’Iowa, du Nevada et de la Virginie abritent également des projets d’énergies renouvelables qui pourraient potentiellement profiter de l’exploitation minière de Bitcoin pendant la phase de développement précommercial.

Les chercheurs à l’origine de l’étude ont recommandé de fournir des incitations économiques pour l’extraction de cryptomonnaies respectueuse de l’environnement, telles que des crédits carbone pour les émissions évitées.
« Ces récompenses peuvent inciter les mineurs à adopter des sources d’énergie propres, ce qui peut entraîner des effets positifs combinés sur l’atténuation du changement climatique, une amélioration de la capacité d’énergie renouvelable et des bénéfices supplémentaires lors de l’exploitation précommerciale des parcs éoliens ou solaires », a déclaré le co-auteur Apoorv. Lal.

L’exploitation minière de Bitcoin pourrait « atténuer » le changement climatique : étude de Cornell

Lal a également recommandé que les opérations minières soient incitées à consacrer une partie de leurs bénéfices au développement des infrastructures renouvelables. « Cela contribuerait à créer un cycle autonome pour l’expansion des énergies renouvelables. »

Extraction de Bitcoin et consommation d’énergie

Bitcoin a déjà fait l’objet de critiques concernant sa consommation d’énergie, le Centre pour les énergies alternatives de l’Université de Cambridge ayant fait la une des journaux en 2021 lorsqu’il a affirmé que Bitcoin consommait plus d’énergie en un an que l’Argentine.

Plus récemment, l’Université a mis à jour son modèle d’indice de consommation d’électricité Bitcoin (CBECI), révélant que ses estimations antérieures de consommation d’énergie étaient considérablement surestimées, les chiffres de consommation d’électricité de Bitcoin pour 2021 étant réduits de 14 % dans le cadre de son nouveau modèle.
Un rapport de juin 2023 de la société de renseignement cryptographique Coin Metrics a révisé à la baisse la consommation d’énergie du minage de Bitcoin en utilisant les « empreintes digitales » du modèle ASIC pour fournir une vue plus granulaire de l’efficacité des mineurs.
Une note de recherche de septembre 2023 de l’analyste de Bloomberg Intelligence, Jamie Coutts, a conclu que l’industrie minière du Bitcoin utilise désormais plus de 50 % d’énergie verte, bien que le chercheur qui a fourni une grande partie des données de Bloomberg ait déclaré à Decrypt que cette affirmation n’est que « partiellement correcte ».

Une combinaison d’un plus grand nombre de mineurs renouvelables hors réseau, de mineurs en transition vers des sources durables, d’une augmentation de l’exploitation minière utilisant le réseau du Texas et d’une diminution de l’exploitation minière au Kazakhstan ont contribué à la réduction de l’intensité des émissions de l’exploitation minière de Bitcoin, ont-ils déclaré.
Dans le même temps, un article universitaire publié en août 2023 a révélé que le minage de cryptomonnaies utilisant des énergies renouvelables pourrait « potentiellement avoir un effet décarbonateur net sur les réseaux énergétiques », en aidant à absorber l’excédent d’énergie généré par les installations éoliennes et solaires.
Edité par Stacy Elliott.

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