Les problèmes de sécurité de Neuralink ont ​​poussé le co-fondateur à rompre avec Elon Musk

  • Le co-fondateur de Neuralink quitte l'entreprise en raison de problèmes de sécurité
  • L'approche invasive de Neuralink soulève des inquiétudes, notamment concernant le bien-être animal
  • Precision Neuroscience propose une approche non invasive avec des microélectrodes de surface pour la connexion cerveau-ordinateur
  • Ces nouvelles interfaces cerveau-ordinateur pourraient avoir un impact sur la santé et les interactions avec les ordinateurs dans le futur.

Un neurochirurgien et co-fondateur de la société de biotechnologie Neuralink d'Elon Musk a déclaré qu'il avait quitté l'entreprise vieille de sept ans parce qu'il pensait qu'il existait un moyen plus sûr de connecter le cerveau humain aux ordinateurs.
«J'ai consacré pratiquement toute ma vie professionnelle à amener les interfaces neuronales du monde de la science au monde de la médecine», a déclaré le Dr Benjamin Rapoport dans une récente interview en podcast du Wall Street Journal. « Mais j'ai senti que pour évoluer vers le monde de la médecine et de la technologie, la sécurité était primordiale. »

L'approche de Neuralink en matière d'interfaces cerveau-ordinateur (BCI) nécessite l'insertion de nombreuses électrodes dans les tissus cérébraux, ce qui, selon Rapoport, entraîne des risques inutiles pour le patient.
« Ces (électrodes) ont l'inconvénient de provoquer des lésions cérébrales lorsqu'elles sont insérées dans le cerveau, et j'ai senti qu'il était possible d'extraire des données riches en informations du cerveau sans endommager le cerveau », a-t-il expliqué.
Rapoport a depuis fondé sa propre entreprise, Precision Neuroscience, dans l’espoir d’obtenir des résultats équivalents avec une technologie non invasive.

L’approche Neuralink a suscité l’inquiétude tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’entreprise, à commencer par le traitement des premiers sujets de test. Les inspecteurs de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis ont fait part de leurs inquiétudes concernant les mauvais contrôles du bien-être animal chez Neuralink observés lors des inspections du laboratoire californien de l'entreprise en 2021 et 2022.
De plus, selon les dossiers de l’entreprise examinés par Reuters, depuis 2018, Neuralink a tué environ 1 500 animaux dans sa tentative de connecter avec succès les cerveaux aux interfaces informatiques.

Les problèmes de sécurité de Neuralink ont ​​poussé le co-fondateur à rompre avec Elon Musk

La société a néanmoins reçu l’approbation de la FDA pour commencer des essais sur l’homme et a commencé à recruter activement des sujets d’essai sur l’homme fin septembre. Neuralink a rapporté avoir inséré une puce dans son premier humain vivant en janvier.
Le patient serait resté en bonne santé sans résultat indésirable, mais les experts du Comité des médecins pour une médecine responsable ont exhorté Neuralink à arrêter toutes les expériences sur les animaux et les humains et à se concentrer plutôt sur les interfaces cerveau-ordinateur non invasives.

La bataille pour la suprématie du cerveau

Precision Neuroscience, fondée par Rapoport en 2021 après son départ de Neuralink, se concentre sur l'utilisation de microélectrodes de surface qui recouvrent la surface du cerveau sans la pénétrer.
« Pour un dispositif médical, la sécurité implique souvent un caractère invasif minimal, et au début des interfaces cerveau-ordinateur, on pensait que pour extraire du cerveau des données riches en informations, il fallait pénétrer dans le cerveau avec une toute petite aiguille. -comme des électrodes », a déclaré Rapaport.

Ce n'est plus le cas, a-t-il ajouté en décrivant les méthodes de sa nouvelle entreprise.
« Avec précision, l'interface physique avec le cerveau est un film mince d'environ un quart de la largeur d'un cil humain qui épouse la surface ondulée du cerveau », a expliqué Rapoport sur le podcast. « Et à l'intérieur de ce film mince se trouvent de minuscules microélectrodes de platine, chacune de la taille d'un neurone. »

Ces électrodes sont disposées selon un motif en treillis à la surface du cerveau, détectant les signaux électriques tout en filtrant le bruit, a-t-il expliqué. Les données sont ensuite compressées, transmises à l'extérieur et traduites sous une forme intelligible par un logiciel d'apprentissage automatique calibré sur les signaux cérébraux uniques de chaque individu.
Bien que l'approche de Neuralink puisse offrir l'accès à un plus grand nombre de données neuronales, la méthode de Precision Neuroscience pourrait atténuer les risques associés aux procédures invasives, a affirmé Rappoport.

Le double fondateur de la neurotechnologie s'est dit optimiste quant au potentiel global des interfaces cerveau-ordinateur, les qualifiant de « technologie de plate-forme » qui pourrait permettre de nouvelles applications dans différents domaines à mesure que les interfaces s'améliorent. Les BCI commenceront à devenir plus courantes chez les patients médicaux au cours des prochaines années et pourraient éventuellement changer la façon dont les personnes en bonne santé interagissent avec les ordinateurs, selon Rapoport.
« Grâce à la technologie d'interface cerveau-ordinateur, nous pensons que nous serons en mesure d'activer des fonctionnalités fluides et intuitives qui permettront [a disabled person] taper, utiliser PowerPoint, utiliser Excel, surfer sur Internet, envoyer des e-mails, faire tout ce que le travailleur moyen peut faire – peut-être même mieux », a-t-il déclaré.

Cependant, comme pour toute technologie médicale révolutionnaire, les BCI sont aussi chers que prometteurs. Rapoport explique que les coûts proviennent des énormes quantités de recherche et développement nécessaires pour mettre en œuvre ces procédures en toute sécurité et à grande échelle.
Néanmoins, a-t-il déclaré, nous ne pouvons pas exclure un avenir où ces améliorations seront largement disponibles, ajoutant que Precision Neuroscience vise à rendre sa technologie aussi accessible que possible sans perdre son sens moral.

« Il est très important pour nous tous que la technologie soit accessible et abordable », a-t-il conclu. « Nous nous engageons à ce que le prix ne constitue pas une barrière à l'entrée. »
Edité par Ryan Ozawa.

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