Bitconned de Netflix montre la pourriture au cœur des projets de « cryptographie » sans utilitaire

  • Le documentaire Bitconned de Netflix met en lumière une arnaque "crypto" basée en Floride, dirigée par des fraudeurs sans culpabilité.
  • Les fondateurs de Centra Tech ont copié le site Web d'une société légitime et créé un PDG fictif pour attirer les investisseurs.
  • Malgré l'implication de célébrités et la couverture médiatique, la Securities and Exchange Commission (SEC) a finalement agi et certains fraudeurs ont été condamnés.

Un nouveau documentaire confirme que, même s'il peut y avoir un pigeon qui naît chaque minute, il existe également un nombre inépuisable d'escrocs « crypto » désireux d'en profiter.

La semaine dernière, Netflix a lancé Bitconned, un regard rétrospectif sur une arnaque « crypto » basée en Floride, dirigée par des fraudeurs avoués qui n'expriment pas beaucoup de culpabilité pour leurs activités trompeuses. Centra Tech a été cofondée en 2017 par Ray Trapani et Sam « Sorbee » Sharma, des camarades de lycée qui ont reconnu les immenses opportunités d'arnaque liées à l'engouement pour les offres initiales de pièces (ICO) de cette année-là.

L'histoire de Trapani comprend une aventure de jeunesse avec l'OxyContin, grâce à un carnet d'ordonnances volé qu'il qualifie de « problème d'argent illimité ». Après son arrestation, Trapani échappe à la prison en dénonçant ses partenaires, dont l'un est filmé exprimant sa confusion quant à la raison pour laquelle Trapani a le mot « loyauté » tatoué sur son torse.

Bitconned de Netflix montre la pourriture au cœur des projets de « cryptographie » sans utilitaire

Malgré leur manque commun de connaissances techniques, Trapani et Sharma se rendent vite compte de l'argent tout aussi illimité qu'il est possible de gagner en exploitant l'engouement pour les « cryptomonnaies ».

« Nous ne savions rien de cette foutue affaire. Mais cela n'avait pas d'importance. C'était trop facile. Nous avons menti. Nous avons triché. Et j’ai gagné des millions de dollars.

Trapani et Sharma se sont inspirés de TenX, basé à Singapour, qui a levé 20 millions de dollars en 2017 grâce à son projet de lancer une carte de débit en monnaie numérique. Trapani et Sharma ont décidé de copier textuellement le site Web de TenX, mais en remplaçant chaque mention de « TenX » par « Centra ». (Shades of Justin Sun écrit le livre blanc de Tron.)

air aussi intelligents que possible »un professeur de l'Université du Manitoba qu'ils ont trouvée en recherchant (littéralement) sur Google « un vieux blanc ».

Trapani, qui est ce que vous obtiendriez si vous alliez à Spirit Halloween et demandiez un costume de « frère », tente de projeter personnellement une image visuelle plus professionnelle mais finit par ressembler (au mieux) à Patrick Bateman ou (au pire) Donald Trump Jr. Centra embauche également beaucoup de personnel, presque tous des hommes, mais les « filles sexy » sont autorisées à travailler comme assistantes et au service client.

L'ICO de Centra sort en boitant mais décolle rapidement à la suite d'un article de blog positif de Clif High, prétendu « gourou de la crypto » et créateur du projet Web Bot. Nous apprenons plus tard que le message de High était basé sur le fait qu'il confondait Centra avec une société commerciale légitime, Centra Credit Union.

Que Trapani soit un salaud sociopathe ne fait jamais vraiment de doute. À un moment donné, un client Centra envoie accidentellement à Trapani son mot de passe plutôt que son mot de passe Centra Points, donnant à Trapani l'accès aux plus de 100 000 $ d'actifs dans le portefeuille numérique du client, que (naturellement) Trapani continue de voler. Trapani admet sans enthousiasme qu’il « avait l’impression d’avoir véritablement volé ce type ». Euh, ressenti ?

Selon Trapani, le succès de la « cryptographie » est « en réalité entièrement marketing », c'est pourquoi des promoteurs célèbres, dont Floyd Mayweather Jr. et DJ Khaled, sont sollicités pour aider à distinguer Centra des milliers d'autres projets permettant de devenir riche rapidement. La coopération de Mayweather a été obtenue avec 200 000 $ en espèces et 800 000 $ en Centra Coin, un accord que Trapani dit que Mayweather a accepté parce que « ce n'est pas le type le plus brillant ».

Mais les célèbres pitchmen attirent l'attention des médias sceptiques, notamment du scribe du New York Times Nathaniel Popper, dont les interviews enregistrées avec Trapani sont une classe magistrale en matière de dissimulation et d'évasion maladroites. Faisant face à des pressions pour que leur PDG fantôme réponde aux questions, Trapani et Sharma publient à la place un avis indiquant que « Edwards » vient d'être tué dans un accident de voiture.

Popper appelle également Visa (NASDAQ : V) et Bancorp, qui n'ont aucune idée de qui est Centra ni de la raison pour laquelle leurs logos figurent en bonne place sur le site Web de Centra. L'ironie est un élément majeur de cette histoire, y compris le fait que l'avocat new-yorkais coûteux que Trapani et Sharma ont embauché (par téléphone) pour gérer la lettre de cessation et d'abstention de Bancorp s'avère être un étudiant sans diplôme en droit.

Entre les célébrités qui soutiennent l'affaire, les faux échanges commerciaux et la couverture médiatique très médiatisée de Popper, la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis est finalement obligée d'agir. Le ministère de la Justice (DoJ) prend également conscience tardivement qu’il a un rôle à jouer dans la lutte contre les activités frauduleuses.

Les collègues de Trapani l'accusent d'avoir été dopé pendant une grande partie de cette expérience, et Trapani lui-même admet que « le Xanax ne vous fait vraiment rien ressentir ». Après l'arrestation de Sharma pour violation des lois sur les valeurs mobilières, Trapani prend toutes les drogues qu'il a sur lui parce que « si je me fais arrêter, je veux me défoncer quand je suis arrêté ».

Comme il l’a fait dans l’affaire Oxycontin, Trapani s’en prend à ses co-conspirateurs, ce qui a valu à Sharma huit ans de prison. Trapani s'en sort avec une peine purgée, conservant une capacité financière surprenante pour acheter une nouvelle maison peu de temps après avoir mis fin à ses démêlés juridiques. Pendant ce temps, les clients de Centra ont presque tout perdu.

Condamné à le répéter

Il existe bien sûr de nombreux parallèles à établir entre ces jours d’infamie de l’ICO et le présent. Par exemple, l'autorité australienne de réglementation des valeurs mobilières a récemment été interpellée pour ne pas avoir réalisé que le PDG du programme d'investissement HyperVerse n'existait pas réellement. Il suffit de dire que plusieurs milliers de victimes australiennes de cette arnaque se sentent quelque peu déçues par leurs chiens de garde endormis au volant.

Comme le dit le proverbe, l’histoire ne se répète peut-être pas, mais elle rime. Alors que 2023 touchait à sa fin, une vague de soi-disant altcoins a connu des hausses de valeur sans précédent et totalement injustifiées. Une poignée de personnes sont devenues riches, d’innombrables autres types de FOMO ont été trempés et le processus recommence. Comme si 2017 n’avait jamais eu lieu.

C'est d'autant plus insensé que bon nombre des victimes ne sont pas nouvelles dans ce rodéo. Un rapide coup d'œil sur « crypto Twitter » ou Reddit fera apparaître d'innombrables personnes se plaignant d'être une fois de plus du mauvais côté d'un tapis, pour ensuite déclarer leur nouveau dévouement inébranlable à un autre projet de jeton sans utilitaire.

Et même lorsque ceux qui ont été trompés par les pompes et les dumpers se retournent avec colère, les escrocs ne sont pas toujours la cible de leur colère. Comme l’a observé David Frum de The Atlantic : «[i] C'est remarquable à quel point je suis déterminé [victims of swindlers] Il leur reste à défendre l’escroc, et pendant combien de temps – et comment ils tentent de rejeter la faute sur ceux qui ont tenté de les avertir de l’escroquerie. La douleur d’être considéré comme un imbécile fait plus mal que la perte d’argent ; il est plus important de protéger l'ego contre l'indignité que de rendre justice à l'auteur.

autorité et d' Et pourtant, d’une manière ou d’une autre, les imbéciles continuent de se précipiter.

convaincus que sauver ne serait-ce qu’un seul « investisseur » de la ruine financière en vaut la peine et pas seulement un tour de roulette.

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FTX et Tether, qui ont récupéré la révolution des actifs numériques et transformé le secteur en un champ de mines pour les acteurs naïfs (et même expérimentés) du marché.

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